Ethics of Outer Space


hmmm, a new research venture I think.... The Division of Ethics of Science and Technology Sector for Social and Human Sciences UNESCO

Ethics of outer space

Ethics of outer space is one of the fields of activities of the Division of Ethics of Science and Technology, along with environmental ethics, science ethics and bioethics. The purpose of this activity is to raise awareness about the moral issues raised by activities in regard to outer space and space technologies, both inside the space community (where technical considerations tend to dominate and moral debate is often marginalized) and outside the space community (where the impact and relevance of present and future space activities in relation to human life are often discarded). A multidisciplinary effort is therefore required, and this is why UNESCO and its partners try to gather experts of different fields (experts in social sciences, natural sciences, law, ethics, astronauts, international organizations) and to have them involved in space ethics discussions and research.

One example of such effort was the symposium Legal and ethical framework for astronauts in space sojourns, that was held in UNESCO on 24th October 2004 and that was co-organized with the European Center for Space Law, the legal department of the European Space Agency, and the Institut du Droit de l'Espace et des Télécommunications of the University Paris 11. On this occasion, an interdisciplinary reflection was conducted on the presence of human beings in space, addressing such issues as the dignity of astronauts, their responsibility or the legal framework for space tourism. These debates are reflected in the Proceedings of this symposium that you can download at the following address: http://portal.unesco.org/shs/en/file_download.php/be8c1e2788b31cde429ff39b5a53d9f7LegalEthicalFramework.pdf.

Building on the success of this conference, UNESCO and its partners are organizing another conference following the same model entitled Legal and ethical framework for space exploration. It will be held in UNESCO headquarters on 26-27 October 2006, and will gather ethicists, lawyers, social scientists, space practitioners, astronauts to discuss the cultural impact of space exploration, its economic background, modes of international collaboration or benefit sharing. You will find more information about this conference at the following address: http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=9196_DO=DO_TOPIC_SECTION=201.html <http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=9196&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html> .

Find more about ethics of outer space at: http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=6195_DO=DO_TOPIC_SECTION=201.html <http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=6195&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html> .

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Division d'éthique des sciences et des technologies Secteur des Sciences Sociales et Humaine UNESCO

Ethique de l'espace

L'éthique de l'espace extra atmosphérique est un des champs d'activité de la Division d'éthique des sciences et des technologies, à côté de la bioéthique, de l'éthique de l'environnement et de l'éthique des sciences. Le but de cette activité est la sensibilisation aux problèmes éthiques soulevés par les activités et les technologies spatiales, que ce soit au sein de la communauté spatiale (où les considérations techniques tendent à dominer et où le débat moral a rarement lieu) ou en dehors (où l'impact et l'importance des activités spatiales présentes et futures pour la vie humaine sont souvent méconnues). Une approche multidisciplinaire est requise à cette fin, et c'est pourquoi l'UNESCO s'efforce d'impliquer des experts d'horizons différents (spécialistes des sciences sociales, des sciences naturelles, juristes, philosophes, astronautes, organisations internationales) dans les questions d'éthique de l'espace extra-atmosphérique.

Un exemple de cette approche s'est trouvé dans le symposium Cadre éthique et légal pour les astronautes lors des séjours spatiaux, qui s'est tenu à l'UNESCO le 24 octobre 2004 et était co-organisé avec le Centre Européen pour le Droit Spatial (ECSL), le département juridique de l'ESA, et l'Institut du Droit de l'Espace et des Télécommunications (IDEST) de l'Université de Paris XI. A cette occasion, une réflexion interdisciplinaire a été conduite sur la présence des êtres humains dans l'espace, traitant de problèmes tels que la dignité des astronautes, leurs responsabilités ou le cadre légal du tourisme spatial. Ces débats sont reflétés dans les actes de ce symposium, que vous pouvez télécharger à l'adresse Internet suivante : http://portal.unesco.org/shs/en/file_download.php/be8c1e2788b31cde429ff39b5a53d9f7LegalEthicalFramework.pdf.

Forts du succès de cette conférence, l'UNESCO et ses partenaires organisent une deuxième conférence sur le même modèle, intitulée cadre éthique et légal pour l'exploration spatiale. Elle se tiendra à l'UNESCO à Paris le 26-27 Octobre 2006, et réunira des éthiciens, des spécialistes des sciences sociales, des praticiens de l'espace et des astronautes pour discuter l'impact culturel de l'exploration spatiale, son contexte économique, les modes de collaboration internationale ou le partage des bénéfices. Vous trouverez plus d'informations sur cette conférence à l'adresse suivante: http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=9196_DO=DO_TOPIC_SECTION=201.html <http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=9196&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html> .

Plus d'information sur l'éthique de l'espace à : http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=6195_DO=DO_TOPIC_SECTION=201.html <http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=6195&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html> .